Los virus ayudan a destruir los tumores malignos.



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Ciencia: virus como asesinos de cáncer

El cáncer avanzado rara vez se puede curar. En el futuro, los virus genéticamente modificados ayudarán a combatir si la quimioterapia y la radioterapia no prometen éxito. A pesar de los avances significativos en los procedimientos quirúrgicos y los medicamentos de quimioterapia cada vez más efectivos, los pacientes con cáncer avanzado aún tienen pocas posibilidades de supervivencia.

Los pacientes pueden ganar de por vida desde unos pocos meses hasta algunos años. Sin embargo, la extensión generalmente conlleva un deterioro en la calidad de vida, que puede restringir severamente a los afectados. Ocho de cada diez pacientes que reciben quimioterapia para tratar el cáncer de seno experimentan un dolor intenso.

Las células tumorales reaccionan de manera similar a las bacterias y forman resistencia cuando se presurizan con medicamentos. "La resistencia se ha documentado para todos los medicamentos específicos utilizados en la terapia contra el cáncer", dijo Charles Sawyers, del Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York, uno de los principales expertos mundiales en el campo.

Dentro de un período de varios meses de tratamiento contra el cáncer, la efectividad de un medicamento disminuye y las células cancerosas existentes se multiplican con el tiempo y el cáncer regresa.

Disolución de células cancerosas El nuevo tipo de viroterapia, también conocida como terapia tumoral oncolítica (disolución de células cancerosas), con sus inmensas ventajas sobre los métodos convencionales, es un nuevo rayo de esperanza. En principio, los virus oncolíticos hacen lo mismo que el sarampión, las paperas o la varicela. Solo hacen esto de una manera más específica y efectiva.

Ventaja de este tratamiento: solo penetran en las células tumorales, se multiplican dentro de la célula y la destruyen en cuestión de horas o días.

La nueva generación de virus liberados en el proceso ataca a otras células tumorales en el área. Esto funciona casi como el "esquema piramidal". Las células malignas se disuelven más y más rápidamente. Idealmente, una sola administración puede conducir a un efecto dominó viral, que es suficiente para eliminar un tumor en poco tiempo.

Armas adicionales Los virus oncolíticos están equipados adicionalmente con "armas" adicionales mediante ingeniería genética. Estos están destinados a ayudar a pellizcar las células tumorales de varios lados. Los microorganismos modificados contienen, por ejemplo, moléculas que tienen un efecto tóxico en la célula tumoral, inducen la formación de sustancias mensajeras o transmiten los llamados genes supresores de tumores. Esto evita que la célula cancerosa crezca. Las sustancias mensajeras activan el propio sistema de defensa del cuerpo, que ataca las células tumorales. Para que el cáncer crezca, necesita mucho oxígeno y suficientes micronutrientes. Aquí se supone que los "virus asesinos" interrumpen el suministro de sangre al cáncer.

Los científicos de la compañía farmacéutica estadounidense Jennerex informaron recientemente en la revista estadounidense "Cancer Research" que pudieron cerrar completamente el suministro de sangre para compactar tumores en el hígado en solo cinco días al infundir un virus oncolítico adecuado.

El resultado: las células cancerosas que habían sobrevivido al ataque directo de los asesinos tumorales pronto murieron en una segunda "ola de ataque" porque fueron cortadas del suministro de oxígeno.

Ahora hay 20 tipos de virus identificados y los investigadores del cáncer de todo el mundo están trabajando actualmente en este nuevo concepto de terapia. Los investigadores ahora han identificado más de 20 tipos diferentes de virus, todos los cuales tienen la capacidad de matar. Parálisis, virus del herpes y varicela se pueden encontrar entre ellos. Para garantizar que estos patógenos asuman con éxito la tarea de los asesinos de tumores, se adaptan a un tipo de tumor específico en el tablero de dibujo de biología molecular. Por ejemplo, el virus del herpes simple, que generalmente desencadena el herpes labial o genital, ha desactivado los llamados genes de latencia.

Estos permiten que el patógeno sobreviva en una célula huésped durante un largo período de tiempo. En un segundo paso, las propiedades del virus que causan enfermedades se aíslan y se eliminan. Como resultado, las células ya no pueden desencadenar una enfermedad en el cuerpo. La información genética está dañada de tal manera que los microorganismos ya no pueden propagarse en el cuerpo sano.

Investigación sobre infusión viral Recientemente, los investigadores han estado tratando de administrar la terapéutica microbiana a los afectados mediante infusión de sangre. La teoría aquí es que los virus genéticamente modificados buscan los tumores con extrema determinación. En la práctica, sin embargo, se mostraron otros resultados. Solo unos pocos virus han alcanzado el tumor porque ya han sido atrapados en los pulmones, el hígado y el bazo. Esto se debe a la estructura del sistema inmune humano. Si esto ya ha entrado en contacto con la familia del virus en el pasado, los intrusos se neutralizan con los llamados anticuerpos y no se logra el objetivo.

Después de todo, en 30 pacientes la infusión se repitió tres veces a intervalos de 14 días, como informaron los investigadores en la revista británica "Nature Medicine". Los pacientes que recibieron la mayor concentración de virus oncolíticos sobrevivieron un promedio de 14 meses. En contraste, los pacientes que habían recibido una pequeña cantidad de patógenos solo duraron siete meses.

La investigación apenas comienza Un estudio de Corea muestra que los investigadores del cáncer aún están muy lejos de convertir realmente el conocimiento teórico y experimental en un método de tratamiento efectivo. Hasta ahora, su atención se ha centrado en el principio de acción y en cómo se puede demostrar la inocuidad de la terapia de tumores virales. Los mejores resultados en el uso se lograron con un virus oncolítico basado en el herpes simple fabricado por la compañía farmacéutica estadounidense Amgen. Los estudios en 436 pacientes con cáncer de piel negro (melanoma) mostraron una clara ventaja de la terapia oncolítica en comparación con los pacientes de control. Un análisis final de los datos aún está pendiente.

Los virus oncolíticos actualmente no están aprobados como medicamentos para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos o Europa. Solo en China las autoridades de salud registraron un adenovirus modificado genéticamente para el tratamiento de tumores en el área de la cabeza y el cuello. (fr)

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