Avances científicos en la investigación de la lepra.



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Avances científicos en la investigación de la lepra: rastreando los orígenes de la lepra

En muchas partes del mundo, especialmente en India, África y Brasil, millones de personas aún sufren de lepra. Los científicos ahora se han acercado a los orígenes de la enfermedad infecciosa mediante el análisis de la composición genética de la bacteria de la lepra medieval.

Antepasado común hace 4.000 años Aunque la lepra se considera curable, hasta cuatro millones de personas en todo el mundo viven con mutilaciones causadas por la lepra. Los síntomas de la enfermedad infecciosa crónica varían mucho de un paciente a otro. En las primeras etapas, hay manchas borrosas típicas en la piel. La enfermedad solía llamarse lepra porque las víctimas estaban "abandonadas" y tenían que vivir fuera de los asentamientos humanos. Los genetistas ahora confían en la decodificación del ADN del patógeno y pudieron determinar a partir de las bacterias de la lepra medieval que la composición genética apenas ha cambiado a lo largo de los siglos. Además, se analizó que muchas de las bacterias se remontan a un ancestro común que vivió hace 4.000 años, según el equipo dirigido por el genetista evolutivo de Tübingen, Johannes Krause, en la revista "Sciencexpress". Las muestras actuales de pacientes vivos con lepra recurren, y los investigadores pudieron por primera vez reconstruir genomas completos del patógeno Mycobacterium leprae de diferentes épocas.

Casi ningún cambio en los últimos milenios Casi no ha habido mutaciones en el material genético del patógeno durante milenios y, según Krause, esto permite sacar conclusiones sobre la enfermedad. Por ejemplo, la comprensión de que la lepra se distribuyó de manera relativamente uniforme durante miles de años y no ocurrió en varias pandemias como la peste, por ejemplo. La propagación generalizada de la lepra en la Edad Media no se debe al patógeno, sino a las condiciones de vida cambiantes de las personas. La propagación aumentó cuando las personas vivían juntas en asentamientos cada vez más grandes en el siglo X. Y en el siglo XIV, estaba contenido por mejores estándares de higiene, dijo Krause. La investigación sobre el genoma de la lepra también dejó en claro que el ADN de las bacterias se conserva mucho más tiempo que el de los mamíferos, incluso en condiciones ambientales desfavorables. "Esto debería permitir rastrear la enfermedad hasta sus orígenes prehistóricos", dijo Krause.

Muchas personas sin acceso a medicamentos efectivos Los hallazgos sobre los orígenes y los cambios en la enfermedad pueden ser relevantes para la medicina. Si, por ejemplo, se sabe qué tan rápido mutan las bacterias, es más fácil estimar qué tan rápido se volverán resistentes a los nuevos antibióticos. El profesor dijo que aún no estaba claro si habría proyectos de investigación que intentaran hacer que el descifrado de ADN del patógeno de la lepra sea utilizable para la medicina. Sin embargo, es concebible que se pueda determinar un antibiótico adecuado para cada paciente con la ayuda de análisis de ADN simples. Cada año, más de 200,000 personas en todo el mundo aún desarrollan lepra. De acuerdo con la Ayuda Alemana contra la Lepra y la Tuberculosis (DAHW), hasta cuatro millones de personas tienen mutilación causada por la lepra. La enfermedad ocurre con mayor frecuencia en la India, pero también es común en África y América del Sur, por ejemplo, en Brasil. Los casos de lepra también ocurren en los EE. UU., Donde los armadillos son responsables de causar enfermedades. En Europa todavía existe el Sanatorio San Francisco de Borja en el pueblo español de Fontilles en el interior de la Costa Blanca, que fue creado especialmente para el tratamiento de enfermos de lepra. Básicamente, la lepra es curable, pero especialmente en las regiones pobres del mundo, muchas personas no tienen acceso a los medicamentos que ayudan. Con la ayuda de las drogas, los patógenos de la lepra podrían ser eliminados por completo en 6 a 18 meses. (sb)

Imagen: Andreas Dengs, www.photofreaks.ws / pixelio.de

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