¿Han descubierto los investigadores del cáncer el "verdadero enemigo"?



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Discusión de las células madre del cáncer como causa de tumores.

¿Los tumores desarrollan sus propias células madre que conducen a brotes constantes de cáncer? Después de que tres estudios en agosto proporcionaron nuevas pruebas para la teoría de las células madre del cáncer como la causa del cáncer recurrente, hubo una intensa discusión entre los expertos sobre el potencial de este enfoque, que se conoce desde fines de la década de 1990. Las terapias contra el cáncer anteriores pueden tener que ajustarse en principio.

El cáncer a menudo regresa después de una cirugía supuestamente exitosa, quimioterapia o radioterapia. Los tres estudios independientes realizados por investigadores de la Universidad Libre de Bruselas (Bélgica), el Instituto Hubrecht en Utrecht (Países Bajos) y el Centro Médico del Suroeste de la Universidad de Texas (EE. UU.) Sugieren que las células madre del cáncer son responsables de la aparición del cáncer. . Por lo tanto, el tratamiento no solo debe estar dirigido a eliminar las células cancerosas, sino también a las células madre cancerosas. Los estudios se publicaron en las revistas especializadas "Nature" y "Science".

Fuente de crecimiento tumoral de células madre cancerosas Los resultados de los tres estudios actuales proporcionan evidencia relativamente clara de que "en ciertos tumores cerebrales, cutáneos e intestinales, las células madre cancerosas son la fuente de crecimiento tumoral", informó la revista científica Science en un artículo general a principios de agosto. Los estudios de investigadores de los Estados Unidos y el Benelux han provocado discusiones acaloradas porque contradicen la suposición anterior de una teoría del desarrollo del cáncer monoclonal en la que todas las células cancerosas son iguales y cada célula con la capacidad de dividirse puede ser el punto de partida para nuevos tumores. La teoría de las células madre del cáncer supone que existe una jerarquía de células cancerosas. Las células madre cancerosas deben distinguirse de las otras células cancerosas y son esencialmente responsables del relanzamiento del cáncer supuestamente vencido.

Confirmación de la hipótesis de las células madre del cáncer en el modelo de ratón Según su artículo en la revista "Nature", los científicos dirigidos por Cédric Blanpain de la Universidad Belga Libre de Bruselas llegaron a la conclusión de que "la mayor parte". El crecimiento del tumor es provocado por unas pocas células, que de alguna manera se parecían a las células madre de una piel sana ”. Las células madre humanas normales pueden reproducir todo tipo de otros tipos de células, pero las llamadas células madre cancerosas sirven para desarrollar células cancerosas. Los investigadores holandeses dirigidos por Hans Clevers del Instituto Hubrecht en Utrecht han examinado la hipótesis de las células madre del cáncer como parte de su estudio y encontraron en "modelos de ratones evidencia directa y funcional de la presencia de actividad de las células madre en los adenomas intestinales primarios, un precursor del cáncer colorrectal". la revista especializada "Science". El reconocido especialista en cáncer de la Universidad de Houston, que no participó en los estudios, Jeffrey M. Rosen, también ve los estudios actuales como una confirmación de la teoría de las células madre del cáncer.

Las células madre cancerosas provocan la aparición de tumores cerebrales La evidencia más inequívoca de la existencia de células madre cancerosas provino del estudio también publicado en la revista "Nature" por el biólogo evolutivo Luis Parada del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. Parada y sus colegas inyectaron a los ratones células cancerosas marcadas de gliomas (tumores cerebrales). Los tumores resultantes en el cerebro de los ratones fueron tratados con quimioterapia. La mayor parte del tratamiento fue exitoso y los tumores pudieron extirparse, pero el cáncer generalmente estalló nuevamente relativamente poco después del tratamiento. Según los resultados de los investigadores estadounidenses, una "parte relativamente tranquila de las células de glioma endógeno, con propiedades similares a las de las células madre cancerosas, sobrevivió en los ratones". Según Luis Parada, estos podrían ser el "verdadero enemigo". Las células madre cancerosas son "responsables de asegurar el crecimiento tumoral a largo plazo a través de la producción de células altamente proliferativas", dijo el investigador estadounidense. Los primeros estudios no representativos en humanos habrían proporcionado resultados comparables.

¿Es necesaria la adaptación de las terapias contra el cáncer? En los tres estudios para probar la hipótesis de las células madre del cáncer, los científicos utilizaron técnicas genéticas de etiquetado celular para rastrear la proliferación (proliferación) de ciertas células en los tumores en crecimiento. Las células madre cancerosas determinadas de esta manera sobreviven a la quimioterapia y luego reproducen nuevas células cancerosas que podrían continuar multiplicándose. El tratamiento exitoso también tendría que localizar y eliminar las células madre del cáncer. Sin embargo, solo será necesario verificar si las terapias contra el cáncer deben adaptarse en consecuencia en estudios posteriores en humanos. Tampoco queda claro cómo las células madre cancerosas pueden ser destruidas sin causar demasiado daño al organismo. Sin embargo, la discusión científica en la investigación del cáncer ahora se está moviendo cada vez más en una nueva dirección. (fp)

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